Volume 1, septembre 1993, pp. 13-28.


Temps et causalité dans les raisonnements des étudiants en physique


Laurence VIENNOT

Université Paris 7
Laboratoire de Didactique de la Physique
dans l'Enseignement Supérieur
Tour 24 - 2 Place Jussieu
75251 Paris Cedex 05 case 7021

Résumé

Cet article concerne la manière dont les étudiants comprennent les relations entre grandeurs physiques du point de vue du temps, en particulier celles qui concernent des grandeurs considérées au même instant. Des résultats d'enquêtes montrent qu'il y a là des difficultés importantes liées à la recherche de causes. Les caractéristiques principales du «raisonnement linéaire causal» à propos de phénomènes relevant d'analyses quasi-statiques sont décrites et illustrées. Ce texte se termine par une discussion sur les objectifs de l'enseignement.

Abstract

This paper deals with the way that students interpret relationships between physical quantities with respect to time, especially those involving physical quantities that are considered at the same time. Research findings show some important difficulties which are probably linked with a causal interpretation of phenomena. The main features of "linear causal reasoning" about systems, as opposed to a quasi-static analysis, are described and illustrated. The paper ends with a discussion about pedagogical goals.