Volume 1, septembre 1993, pp. 29-48.


Approches théorique et empirique de la causalité


John OGBORN

Department of Science Education
Institute of Education
University of London
20 Bedford Way
London WC1H OAL

Résumé

La causalité est discutée de deux points de vue complémentaires: théorique et empirique. Dans la discussion théorique, nous nous élevons contre la position adoptée par Hume selon laquelle il n'existerait pas de causalité, et reprenons des idées issues des travaux de Piaget et des sciences cognitives pour développer une analyse de la causalité. Ce point de vue est appuyé par des arguments de nature linguistique. Nous décrivons ensuite plusieurs études empiriques du raisonnement causal intéressant l'enseignement des sciences. L'une teste une théorie causale des idées quotidiennes de force et de mouvement; les autres explorent l'ontologie attribuée par des sujets à des entités quotidiennes ou scientifiques. Nous proposons enfin quelques dimensions ontologiques fondamentales.

Abstract

Causality is discussed from two complementary points of view: theoretical and empirical. The theoretical discussion attacks the position adopted by Hume that there is no such thing as causality. It takes ideas from Piaget and from Cognitive Science to present an analysis of causality in which action and concrete models are important. This view is supported by arguments from linguistics. Several empirical studies of causal reasoning relevant to science education are described. One tests a causal theory of everyday ideas about force and motion. The others explore the ontology attribute by subjects to a number of entities, including everyday entities and others of interest in science. Some fondamental ontological dimensions are proposed.