Volume 14, mai 1999, pp. 61-94.


Difficultés dans la conceptualisation du mouvement de rotation de la Terre sur elle-même

Analysis of the difficulties (experienced by primary school students) in the conceptual representation of the rotating motion of Earth on its own axis


Hélène MERLE

Laboratoire ERES de l'Université Montpellier II
Groupe IUFM
2, place M. Godechot, BP 4152
34092 Montpellier cedex, France.

Résumé

Lorsqu'ils font tourner la Terre sur elle.même pour rendre compte du mouvement apparent de la voûte céleste, la moitié des élèves de cours moyen se trompent dans le sens de rotation. Nous avons montré que cette difficulté n'est pas liée au contexte astronomique, mais à la nature du mouvement, à savoir une rotation. Il est nécessaire, pour en déterminer correctement le sens, d'analyser les positions successives de la Terre par rapport aux étoiles. Cela nécessite de concevoir le champ visuel d'un observateur terrestre. Nous montrons que les difficultés ne sont pas, là encore, spécifiques de la situation étudiée.

Mots clés : astronomie, mouvement diurne de la Terre, sens de rotation, champ visuel

Abstract

When they revolve a terrestrial globe around its own axis to account for the apparent motion of the cosmic system, one half of fourth graders misconceive its direction. In the present article, we show that this difficulty is not linked to the astronomic context, but to the nature of the motion, that is a rotating one. To determine the direction of this rotating motion, it is necessary to analyse the successive locations of Earth in relation to the stars. This necessitates a clear perception by the terrestrial observer of his own visual field. We show that, here again, the difficulties are not specific to the astronomic situation.

Key words : astronomy, perception of rotating motion of Earth, visual field.



Resumen

Cuando se hace girar la tierra sobre sí misma, para referirse al movimiento aparente de la bóveda celeste, la mitad de los alumnos de los cursos medios se equivocan en el sentido de rotación. Nosotros mostramos que esta dificultad no está ligada al contexto astronómico, sino a la naturaleza del movimiento, es decir, una rotación. Es necesario, para determinar correctamente el sentido, analizar las posiciones sucesivas de la tierra en relación con las estrellas. Ello necesita concebir el campo visual de un observador terrestre. Nosotros mostramos que estas dificultades van mas allá de la situación específica estudiada.

Palabras claves : astronomía, movimiento diumo de la tierra, sentido de rotación, campo visual.