Volume 19, novembre 2001, pp. 127-157.


Des situations-débats pour développer l'argumentation des élèves sur les biotechnologies : compte rendu d'innovation

Debate situations to promote pupils' argumentation on the topic of biotechnology : report of innovation


Laurence SIMONNEAUX

École Nationale de Formation Agronomique
BP 87
31326 Castanet-Tolosan cedex, France.

Résumé

Les biotechnologies ont des champs d'application très variés, de l'industrie chimique à l'agriculture, et du diagnostic médical et de l'industrie pharmaceutique à l'environnement. Leurs répercussions sont sujettes à débats. L'argumentation est au cœur de la construction des savoirs ; elle doit avoir un rôle central en éducation scientifique dans une perspective démocratique. L'enjeu éducatif est de développer les compétences argumentatives des élèves pour qu'ils puissent participer aux débats en tant que citoyens. Cet article situe différents courants théoriques portant sur l'argumentation et présente une méthode d'analyse de stratégies didactiques proposées pour développer l'argumentation des élèves sur les biotechnologies. Cinq exemples supports sont traités. Il s'agit de situations-débats. L'analyse est centrée successivement sur les caractéristiques sociales et sur les procédures préconisées. Il ne s'agit pas de porter un jugement, mais d'essayer de se donner des outils d'analyse permettant aux concepteurs et aux utilisateurs d'étayer leurs choix. Les argumentations des élèves dans deux situations-débats sont étudiées.

Mots clés : éducation biotechnologique, argumentation, sociologie de la justification, situation-débat, prise de décision argumentée.

Abstract

Biotechnology applications are used in many different fields, from the chemicals industry to agriculture and from medical diagnoses to the pharmaceuticals and environmental sectors, and their repercussions are the subject of much debate. Argumentation is a key to the build-up of knowledge, and is a crucial aspect of scientific education in a democracy. The issue for educationalists is how to develop argumentation skills among pupils, so as to enable them to participate in debates as citizens. This paper places the various theories on argumentation in context and presents a method for analysing the didactic strategies that have been put forward to develop pupils' argumentation skills in the area of biotechnology. Five supporting examples are considered. They are debate-situations. Our analysis focuses successively on the social characteristics at play and on the procedures recommended. Our aim is not to make value judgements, but to attempt to produce analytical tools to support designers and users of teaching materials in making their choices. Pupils' argumentation in two debate situations are analysed.

Key words : biotechnology education, argumentation, sociology of justification, debate situations, informed decision-making.



Resumen

Las biotecnologías tienen campos de aplicación muy variados, desde la industria química hasta la agricultura y desde el diagnóstico médico y de la industria farmacéutica hasta el medio ambiente. Sus repercusiones están sujetos a debates. La argumentación está en el corazón de la construcción de los saberes; debe tener un rol central en educación científica dentro de una perspectiva democrática. La postura educativa es de desarrollar las competencias argumentativas de los alumnos para que ellos puedan participar en los debates en tanto que citadinos. Este artículo sitúa diferentes corrientes teóricas que tratan sobre la argumentación y presenta un método de análisis de estrategias didácticas propuestas para desarrollar la argumentación de los alumnos sobre las biotecnologías. Cinco ejemplos soportes son tratados. Se trata de situaciones-debates. El análisis está centrado sucesivamente en las características sociales y en los procedimientos preconizados. No se trata de hacer un juicio, sino de proporcionar herramientas de análisis que permitan a los creadores y utilizadores fundamentar su selección. Son estudiadas las argumentaciones de los alumnos en dos situaciones -debates.

Palabras claves : educación biotecnológica, argumentación, sociología de la justificación, situación-debate, toma de decisión argumentada.