Volume 2, décembre 1993, pp. 31-48.


Prégnance de l'explication électrostatique dans la construction du concept de circuit électrique : points de vue historique et didactique


Abdelmadjid BENSEGHIR

Institut de Physique
Université de Sétif, Algérie
et LDPES, Université Paris 7, France

Jean-Louis CLOSSET

Laboratoire de Didactique des Sciences
Faculté des Sciences Agronomiques
8, Avenue de la Faculté, B 5030 Gembloux, Belgique
et LDPES, Université Paris 7, France

Résumé

Dans cet article on étudie la construction du concept de circuit électrique du double point de vue historique et psychogénétique. Dans les deux cas, on montre que la connaissance préalable d'électrostatique constitue un cadre de référence déformant pour la construction du concept de circuit électrique. On met en évidence un processus de réinvestissement électrostatique qui consiste à focaliser son attention sur les pôles du générateur où se trouvent accumulées, même en circuit fermé, des charges constituant l'élément essentiel d'analyse du circuit.

Mots clés : électrostatique, électrocinétique, histoire, didactique, représentation.

Abstract

This study deals with the construction of the concept of an electrical circuit considered from two points of view, historical and psychogenetic. In both cases we show that the previously acquired knowledge of electrostatics is liable to be a "misleading framework" for constructing the concept of an electrical circuit. We provide evidence of a process of reinvestment of their electrostatic knowledge: students focussed their attention on charges located at the generator's terminals, even in a closed circuit, these charges being seen as the essential elements in the analysis of the circuit.

Key words : electrostatics, electrokinetics, history, teaching, conception.