Volume 20, mai 2002, pp. 115-136.


Histoire des sciences et sphéricité de la Terre : compte rendu d’innovation

History of sciences and Earth’s sphericity : report of innovation


Hélène MERLE

Laboratoire ERES de l’Université Montpellier II
Groupe IUFM
2 place M. Godechot, BP 4152
34092 Montpellier cedex, France.

Résumé

Une séquence d’enseignement innovante inspirée de l’histoire des sciences a été testée dans une classe de cours moyen avec des élèves de 9 à 10 ans. Ceux-ci ont été confrontés, dans un planétarium, à la découverte de nouvelles étoiles lors de voyages simulés vers le sud, découverte rapportée par les grecs et qui leur a permis de montrer la rotondité de la Terre. La confrontation de cette découverte avec les modèles d’une Terre plate ou sphérique permet aux élèves une construction argumentée de la sphéricité de la Terre. Au cours de ce travail les élèves construisent les notions de champ visuel et d’horizon, mais également une image du fonctionnement de la science proche de l’épistémologie contemporaine.

Mots clés : histoire des sciences, astronomie, sphéricité de la Terre, modélisation, enseignement élémentaire.

Abstract

An innovative sequence of teaching patterns inspired from the history of sciences was tested in a third-year elementary school form composed of learners aged 9 to 10 years. These learners were confronted in a planetarium with the discovery of new stars made in the process of simulated southbound trips, a discovery originally reported on by ancient Greek seafarers, which enable them to prove the Earth’s rotundity.The confrontation of this discovery with alternative models of a flat or of a spheric Earth enable the learners to formulate a substantiated conception of the spheric Earth as the only valid one. In the process of this work, the learners built up the notions of visual field and of horizon, and were initiated to an approach of science closely related to contemporary epistemology.

Key words : history of sciences, astronomy, the Earth’s sphericity, modelisation, elementary school teaching.



Resumen

Una secuencia de enseñanza innovadora inspirada en la historia de las ciencias fue probada en una clase con niños con edades comprendidas entre los 9 y 10 años. Estos alumnos fueron confrontados en un planetarium en el descubrimiento de nuevas estrellas a partir de viajes simulados hacia el sur, descubrimiento reportado por los grecos el cual les permitió mostrar la redondez de la tierra. La confrontación de este descubrimiento con los modelos de la tierra plana y esférica permitió a los alumnos una construcción argumentada de la esfericidad de la tierra. Durante el desarrollo de este trabajo los alumnos construyeron las nociones de campo visual y de horizonte, así como también una imagen del funcionamiento de la ciencia próxima a la epistemología contemporánea.

Palabras claves : historia de las ciencias, astronomía, esfericidad de la tierra, modelización, escuela elemental.