Volume 21, novembre 2002, pp. 81-106.


Analyse de productions graphiques d'élèves de troisième sur la poussée d'Archimède : causalité naturelle et cohérences sémiotiques

An analysis of 9th grade students' graphical productions on Archimedes' force : natural causality and semiotical coherences


Christian DEPRET

Université Pierre Mendès France
Laboratoire des Sciences de l'Éducation
U.F.R. S.H.S., 1251 avenue Centrale
BP 47, Domaine Universitaire
38040 Grenoble cedex 9, France.

Résumé

L'étude des conceptions naturelles en physique s'inscrit dans la problématique de l'articulation des influences opératoires et causales (au sens piagétien). Dans ce cadre, on a relevé l'importance des formalismes graphiques. Nous analysons ici, dans leurs dimensions explicatives et formelles, les productions graphiques d'élèves de troisième sur la poussée d'Archimède. Les résultats montrent une grande cohérence dans les réponses des élèves. Ils vont dans le sens d'une résolution non cloisonnée, où la forme graphique n'est pas un ensemble séparé où l'on projetterait une solution préalablement construite, mais plutôt un support imposant ses règles à la construction de la solution.

Mots clés : explication causale, formalisme graphique, poussée d'Archimède, cohérence, articulation.

Abstract

The study of natural conceptions in physics is related to the issue of articulating operatory and causal influences. In this domain, we stress the importance of graphical formalisms. In this research, we analyse graphical productions of fourteen years old students about Archimedes' force, through their explanative and formal dimensions. Results show a great coherence in students' responses. We also present evidence of an unseparated elaboration of solution : Graphical format is not a separate space where a previous elaborated solution is projected. It's undoubtedly a support, but it rather appears to be imposing its rules to the construction of the solution.

Key words : causal explanation, graphical format, Archimedes' Force, coherence, articulation.



Resumen

El estudio de las concepciones naturales en física se inscribe en la problemática de la articulacion de las influencias operatorias y causales (en el sentido Piagetiano). En este marco, se extrajo la importancia de los formalismos gráficos. Aquí se analiza, en las dimensiones explicativas y formales, las producciones gráficas de los alumnos de troisième (cuarto año de la educacion secundaria francesa) sobre el empuje de Arquímedes. Los resultados muestran una gran coherencia en las respuestas de los alumnos. Estos se dirigen en el sentido de una resolución no cerrada, donde la forma gráfica no es un conjunto separado que proyectaría una solución previamente construîda, sino más bien un soporte que impone sus reglas a la construcción de la solución.

Palabras claves : explicacion causal, formalismo grafico, empuje de arquimedes, coherencia, articulacion.