Volume 22, avril 2003, pp. 69-98.


Obstacles épistémologiques et didactiques à la construction du concept d'élément chimique : quelles convergences ?

The epistemological and didactical obstacles in the building of chemical element concept


André LAUGIER, Alain DUMON

DAEST, IUFM d’Aquitaine-Université Bordeaux 2
3 ter, place de la Victoire
33076 Bordeaux cedex, France.

Résumé

Après une étude épistémologique du savoir de référence destinée à repérer les obstacles rencontrés lors de sa construction, est analysé le comportement d’élèves de seconde (15-16 ans) confrontés à une suite de situations où ces obstacles sont susceptibles de se manifester. Pour les élèves, une substance peut changer de propriétés sans changer d’identité (obstacle perceptif), la molécule est une particule homogène porteuse des propriétés de la substance (obstacle mécaniste), la description au niveau microscopique se déduit de l’observation macroscopique (obstacle réaliste). Des lacunes dans la maîtrise des concepts de base de la chimie rendent le dépassement de ces obstacles difficile.

Mots clés : élément, obstacles épistémologiques, didactique, débat, expérimentation.

Abstract

Following an epistemological study of the reference knowledge which aim to identify the obstacles faced during the building of chemical element concept, the behaviour of lower sixth form students who were confronted to a number of situations in which these obstacles were open to be found was studied. For these students, the properties of a substance can change without its identity changing (perceptive obstacle), a molecule is a homogeneous particle which has the same properties as the substance (mechanical obstacle), description of the microscopic level are deduced from macroscopic observations (realistic obstacle). A lack of sound understanding of the basic chemical concepts makes these obstacles difficult to overcome.

Key words : element, epistemological obstacle, didactic, debate, experimentation.