Volume 28, juin 2006, pp. 101-124.


Un support d’enseignement du mécanisme de la vision inspiré de l’histoire des sciences


Cécile de Hosson

Laboratoire de didactique des sciences physiques
Université Paris 7
cecile.dehosson@paris7.jussieu.fr

Wanda Kaminski

IUFM de Reims
Laboratoire de didactique des sciences physiques
Université Paris 7
wanda.kaminski@noos.fr

Résumé

Cet article présente l’élaboration et l’analyse d’un support d’enseignement du mécanisme optique de la vision inspiré d’une controverse historique. L’attention portée aux raisonnements d’élèves de 12-13 ans, avant enseignement d’optique, montre que ceux-ci n’associent l’entrée de la lumière dans l’œil qu’à l’éblouissement.D’une façon générale, ils expliquent la vision soit dans un sens œil-objet, soit dans un sens objet-œil.L’histoire antique et médiévale est témoin d’idées analogues :comme les élèves, les savants s’opposent sur le sens de la vue.Dès le XIesiècle, Alhazen ouvre la voie à un consensus et fournit des arguments permettant de considérer la lumière comme un stimulusde la vue.Le moyen d’enseignement proposé ici est construit en référence au cheminement historique :il intègre la controverse du sens de la vue et la solution d’Alhazen. Ces idées constituent la trame d’un texte (un dialogue) présenté à des élèves de 12-13 ans avant enseignement. L’analyse d’entretiens, menés avec ces élèves, montre que le processus d’apprentissage est favorisé par l’identification des élèves aux savants mis en scène, et indique une prise de conscience de leur acte cognitif qui profite de l’approche historique.

Mots clés : vision, histoire des sciences, controverse, dialogue, séance d’en- seignement.

Abstract

This paper deals with the development and analysis of a teaching sequence inspired by the age-old controversy surrounding eyesight and its associated mechanism.Prior to being taught about visual optics, the group of 12-13 year olds involved in the study believed that light could only penetrate the eye due to saturation. Furthermore, they felt that human eyesight could be best explained by the emission of something from either the object itself or from the eye. History would have it that in Ancient and Medieval times scholars held similar scientific beliefs surrounding the “direction of vision” (i.e.which, of the eye or the object seen, was the emitter). In the 11thcentury Alhazen opened the way to consensus by arguing that sight might well be a result of the eye being stimulated by light. The teaching sequence developed here makes reference to these historical events by assimilating both the “direction of vision” controversy as well as Alhazen’s theory on eyesight. The ideas were integrated into a dialogue which was tested on twelve 12-13 year olds. Analysis of the pupil input shows that they are more implicated in the learning process when they identify with the actors on stage playing the roles of scholars.

Keywords : eyesight, history of science, controversy, dialogue, teaching learning sequences.



Resumen

Este artículo presenta la elaboración y el análisis de un soporte educativo para la explicación del mecanismo óptico de la visión, soporte inspirado de una controversia histórica.Los razonamientos observados en alumnos de 12 a 13 años antes de abordar el tema de la óptica, muestran que éstos sólo asocian la entrada de la luz en el ojo al deslumbramiento. De manera general, explican la visión, sea en un sentido ojo objeto, sea en un sentido objeto ojo. La historia antigua y medieval fue testigo de ideas análogas : como los alumnos, los sabios se opusieron sobre la dirección de la vista.Ya en el siglo XI, Alhacén abrió el camino a un concenso y proporcionó argumentos que permitieron considerar la luz como un “stimulus”de la vista. El apoyo educativo propuesto aquí se construye en referencia a la progressión histórica. Estas ideas constituyen la trama de un texto (un diálogo) presentado a alumnos de 12 a 13 años antes de la explicación. El análisis de las conversaciones llevadas a cabo con dichos alumnos, muestra que el proceso de aprendizaje se encuentra favorizado por la identificación de los alumnos con los sabios puestos en escena e indica una toma de conciencia de su acto cognitivo que se beneficia de la perspectiva histórica.

Palabras clave : visión, historia de las ciencias, controversia, diálogo, secuencia de enseñanza.