Volume 31, décembre 2007, pp. 83-112.


Les étudiants et les interférences lumineuses : cohérence des sources et principe de superposition


Intissar ROMDHANE

université Paris Diderot-Paris 7, Laboratoire de Didactique des Sciences Physiques.
intissar19@yahoo.fr

Laurence MAURINES

université Paris-Sud 11, Groupe de didactique des sciences d’Orsay.
laurence.maurines@u-psud.fr

Résumé
Cet article présente les résultats d’une enquête exploratoire réalisée à l’aide de questionnaires écrits auprès de 321 étudiants (20 23 ans) ayant reçu un enseignement sur les interférences lumineuses. Elle porte sur les conditions d’obtention des interférences lumineuses liées à la cohérence temporelle et sur l’utilisation du principe de superposition des ondes dans différents contextes de cohérence. Nous retrouvons des tendances de raisonnement déjà connues : utiliser des concepts voisins de ceux de l’optique géométrique, réduire le nombre de concepts à prendre en compte, privilégier des indices perceptibles. Quelques remarques sur les manuels scolaires et quelques propositions pédagogiques sont faites.

Mots-clés :conceptions, université, interférences lumineuses, cohérence, principe de superposition des ondes
Abstract
This study is part of a research program exploring the difficulties encountered by 321 students (aged 20-23) when learning light interference at university. It concerns the conditions of obtaining the luminous interferences related to temporal coherence and the use of the principle of superposition of waves in various contexts of coherence. We find tendencies of reasoning already put forward : to use concepts close to those of geometrical optics, to reduce the number of concepts to be taken into account, to privilege perceptible indices. Some text-books have been analysed and some pedagogical implications are discussed.

Key words : conceptions, university, light interference, coherence, principle of superposition of waves

Resumen
Este artículo presenta los resultados de una encuesta exploratoria realizada con ayuda de cuestionarios hechos por escrito ante 321 estudiantes (20 a 23 años) que han recibido una enseñanza sobre las interferencias luminosas. La encuesta trata de las condiciones de obtención de las interferencias luminosas vinculadas con la coherencia temporal y del uso del principio de superposición de las ondas en diferentes contextos de coherencia. Nos encontramos con tendencias de razonamiento ya conocidas: utilizar conceptos próximos a los de la óptica geométrica, reducir el número de conceptos tomados en cuenta, privilegiar los indicios perceptibles. Se hacen también, de paso, algunas observaciones sobre los libros de texto y algunas proposiciones pedagógicas.

Palabras clave: concepciones, universalidad, interferencias luminosas, coherencia, principio de superposición de las ondas.